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美国用工荒有多严重?搬去小城镇就有钱拿
2018年05月16日03:04:07 [财经新闻]

编者按:美国经济正进入一个新时期。由于如今缺的是人才而非工作机会,俄亥俄州汉密尔顿市(Hamilton)政府承诺,只要迁往该市,政府就可以补贴5,000美元帮助移居者偿还助学贷款。收拾行装迁往印第安纳州格兰特县(Grant County),你将可以申请5,000美元的购房补贴。定居内布拉斯加州北普拉特市(North Platte),当地商会将专门为你举办庆祝仪式,甚至会递上金额更大的支票。Mitbbs.com


本世纪初,大迈阿密河沿岸的造纸厂和安全设备制造企业几乎全部歇业,工厂大门紧闭,市镇中心区域也荒凉冷清。Mitbbs.com


而如今,一座座设计精巧的滨江loft公寓和遍布街头巷尾的招聘广告让人们感受到了经济复苏的气息。百废待兴,只是工人难觅——而这一局面催生了一场新奇的实验。Mitbbs.com


俄亥俄州汉密尔顿市(Hamilton)政府承诺,只要迁往该市,政府就可以补贴5,000美元帮助移居者偿还助学贷款。收拾行装迁往印第安纳州格兰特县(Grant County),你将可以申请5,000美元的购房补贴。定居内布拉斯加州北普拉特市(North Platte),当地商会将专门为你举办庆祝仪式,甚至会递上金额更大的支票。Mitbbs.com


美国经济正进入一个新时期。由于如今缺的是人才而非工作机会,汉密尔顿及其他地区的政府领导们不禁自问:为什么不砸钱请人迁过来?Mitbbs.com



在经济势头强劲、人口结构老龄化及青壮年劳动力队伍缩减的背景下,这种想法越来越盛行,并且往往出现在失业率极低、工资增速高于平均水平的地区。正因如此,全美各地的多个小城镇开始向劳动者,而非用人单位推出激励措施——引进一个是一个。Mitbbs.com


南达科他大学(University of South Dakota)经济学家Mike Allgrunn将这些经济激励措施称为“当代《宅地法》(Homestead Act)”。美国政府曾于1862年推出《宅地法》,向愿意移居西部的人提供公共土地。如今,爱荷华州马恩市也推出了一项类似的方案,迁居该地的人可以免费获得地块。Mitbbs.com


一部分“抢人”项目已初见成效,但要最终获得成功恐怕任务艰巨。大城市的大量机会及各项便利设施让人难以抗拒。Mitbbs.com


“他们的这种做法只不过揭示了他们黔驴技穷的事实,”加州大学伯克利分校的经济学家Enrico Moretti指出,“像在旧金山,就根本没有人会花钱请人搬过去。”Mitbbs.com


71岁的Paul Maxwell在位于俄亥俄州汉密尔顿市的Hamilton Caster & Mfg. Co.公司组装脚轮。他已经在这家公司工作了47年。以下图片均来自:ANDREW SPEAR FOR THE WALL STREET JOURNALMitbbs.com


2007-2009年的经济萧条促使大量年轻人涌向大都市,尤其是美国农村地区的年轻人。自2008年以来,大都市地区处于黄金工作年龄,即25-54岁之间的人口数量增长了近6%;但同期乡镇或农村地区的这一群体人数却减少了,小型城市和郊区则停滞不变。Mitbbs.com


在经济复苏刚刚开始的几年,由于工作机会仍然稀缺,许多地区可以忽视这一转变。但是,随着美国经济全面复苏,大城市以外的其他地区目前得面对劳动力已严重减缩的局面,且情况很可能进一步恶化。Mitbbs.com


美国4月失业率降至3.9%,创2000年12月以来最低水平。美联储官员预计到明年失业率将进一步降至3.6%,创下半个世纪以来的最低点。美国独立企业联合会(National Federation of Independent Business)发现,自2000年以来,小型企业首次将劳动力短缺列为最大担忧。Mitbbs.com


劳动力短缺令相关地区面临重大威胁。如果企业招不到员工,它们可能选择离开,令所处地区陷入经济发展的向下螺旋。Mitbbs.com


“人人都认为低失业率是一件好事,这一点不可否认,但是每件事情都有两面性,” Allgrunn指出,“最终会出现大量岗位招不到人的情况。”Mitbbs.com


人口老龄化Mitbbs.com


Dave Lipper是金属轮毂和脚轮制造企业Hamilton Caster & Mfg. Co.的所有者。Lipper位于汉密尔顿市的工厂共雇佣了81名工人,其中约三分之一的工人都接近退休。而63岁的Lipper本人也离退休之日不远了。Hamilton Caster & Mfg. Co.由Lipper的曾祖父于1907年建立。Mitbbs.com



Lipper满心忧虑,不知未来谁能胜任工厂的各种岗位。在他的工厂,年龄在37岁以下的工人占比不到四分之一。考虑到机械师人才高度稀缺,Lipper不得不对部分其他工人进行培训,让他们承担机械师的工作。Mitbbs.com


Lipper的两个女儿都不太可能接替他的家族企业。其中一个女儿是美国空军军医,另一个女儿计划迁居田纳西州纳什维尔。Mitbbs.com


佛罗里达州的相关数据显示,拥有6.2万人口的汉密尔顿目前有约5,800个工作机会虚席以待。Mitbbs.com


今年,当地的一个社区基金会开放了11个奖学金项目——为工程、技术、科学或艺术类学生提供5,000美元的助学贷款补贴,但前提是他们同意在距离辛辛那提约45分钟车程的汉密尔顿市中心居住两年。Mitbbs.com


在汉密尔顿中心区的高街(High Street),街道店面的入驻率接近100%,而十年前入驻率仅为2%,那时走在空荡荡的街道上仿佛置身鬼城。该市领导者们相信,通过将部分老建筑改造成loft住宅公寓,居民人数的增加将让市中心重获生机,尤其是在晚上。他们认为,生机勃勃的社区邻里氛围将吸引越来越多的年轻人前来安居乐业。Mitbbs.com


截至目前,已经有十几个人申请了补助金,不过他们都在这片区域生活和工作。24岁的Kathryn Keefe在俄亥俄州费尔菲尔德市担任兼职环保教育人士,并在辛辛那提动物园担任兼职工作。她每个月需偿还200美元的助学贷款。Mitbbs.com


“对我们来说,去留就是通过算账决定的”,在俄亥俄州森林公园工作的Keefe坦言,“这的的确确取决于有没有助学贷款补贴,因为该区域还有其他地方生活成本更低。”Mitbbs.com


24的Kathryn已经申请补贴金,只要她从俄亥俄州森林公园的住所搬到汉密尔顿,就可以得到这笔钱。Mitbbs.com


29岁的David Kerill共需偿还3万美元的助学贷款,此前已决定申请汉密尔顿的上述补贴,并准备从自己所居住的费城市郊搬离。他表示,这笔补助金能让他少还好几年的贷款。Mitbbs.com


但是,费城的一家科技公司向他提供了一份非常理想的工作,每个月还能帮他多还100美元的助学贷款。Mitbbs.com


汉密尔顿社区基金会副主席Katie Braswell称,奖学金应能推动更多本地居民迁往汉密尔顿市中心,但她同时承认,最终这个项目必须吸引更多的外地人。“我目前还不是很确定最终效果会如何,”她坦言。Mitbbs.com


2009年创办ODW Logistics & Transportation Services LLC的时候,创始人Brian Woods也是公司唯一的员工。他的公司提供供应链清关技术,并为制造企业、建筑公司及食品饮料公司提供运输管理服务。Mitbbs.com


Woods目前雇佣了64名员工,6月份还将新增4人。Woods表示,由于找不到足够大的办公场所容纳自己未来计划招聘的员工人数,他曾经考虑搬离。但是该市政府后来以低于市场价的价格在一座市政办公楼里将一片办公区域租给了他。Mitbbs.com


巴克莱银行在汉密尔顿开设了一个客服中心,雇员人数已经从2016年48人的初始规模增至逾500人。他们还需要招兵买马,起薪为15美元/小时。该行发言人Matt Fields称,公司已经开设了一些兼职岗位,以缓解用工荒。他希望奖学金项目能让该市的招聘市场产生光环效应。Mitbbs.com


除非汉密尔顿能吸纳新鲜血液,Lippert称,否则未来仍然暗淡。自2010年以来,本地企业已经增设了1,300个职位,但汉密尔顿处于黄金工作年龄的人口数量减少了2,800人。Mitbbs.com


“如果每家公司都专注于发展企业文化,提升工作场所的吸引力,这里将成为一个理想的居家城市,我想这一点毋庸置疑,” Lipper表示,“如果我们做不到,就要出局。” Mitbbs.com

 
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